hits

Politidrap

Er det mulig forklare politidrapene i USA?

Kan en gjensidig frykt mellom folkegruppene vre en mulig rsak til at svarte mennesker i USA skytes til dde av hvite politifolk? Man kan forst at svarte mennesker frykter hvite politifolk, men hva hvis frykten er enda strre andre veien? Vil dette i s fall vre en forklaring p hvorfor de tilsynelatende uforstelige drapene p ubevpnede, svarte mennesker bare fortsetter? 

Black afroamerican man gangsta rap singer
Illustrasjonsfoto: Colourbox
 

Nok et politidrap

For noen dager siden skjedde det igjen; nok en ubevpnet, svart person ble skutt til dde av hvite politifolk i USA. Denne gangen var det en firebarnsfar, den 40 r gamle,Terence Crutcher, som ble frarvet sitt liv av en hvit, kvinnelig politibetjent. 

Terence hadde hendene over hodet da han ble skutt. Han gjorde ingenting som skulle tilsi at han var bevpnet, eller at han hadde planlagt angripe de to betjentene. Likevel skjt de ham. Jeg er sikkert ikke den eneste som tenker: Hvordan kan dette vre mulig?

 

Lrer man ikke av tidligere hendelser?

Det er jo som om alle de tidligere, nrmest identiske, tilfellene av politidrap, med pflgende nyhetsoppslag, debatter og demonstrasjoner, ikke har frt til noen form for lring eller korreksjon hos politiet. 

Burde ikke de kraftige og hyst forstelige reaksjonene i den svarte delen av befolkningen (og dels i den hvite), ftt hvite politifolk til vre tilbakeholdne med trekke vpen i forbindelse med at svarte mennesker stanses i det som i utgangspunktet fremstr som uskyldige rutinekontroller?

Gjr det overhode ikke noe inntrykk nr det dannes en bevegelse som kaller seg Black Lives Matter, for minne politiet p at svarte liv er like mye verdt som hvite liv. Og at menneskeverdet er uavhengig av hudfarge.

Illustration of a police badge and police gun on a blue surface
Illustrasjonsfoto:  Colourbox
 

Psykologiske mekanismer

Handler de stadige politidrapene om at det finnes litt for mange hvite politifolk i USA som brer p en drm om skyte en farget person? Sannsynligvis finnes det noen i politiet som har slike holdninger, men jeg tror nok at for de aller fleste hvite politifolk som fyrer av sitt tjenestevpen, dreier det seg om andre bakenforliggende, psykologiske mekanismer.

 

Den irrasjonelle frykten

Frst og fremst handler det nok om den irrasjonelle frykten den hvite majoritetsbefolkningen til alle tider har nret mot de svarte i USA. Den gangen svarte mennesker hadde rollen som slaver, var det p en mte mindre komplisert. P den tiden gjaldt ikke menneskerettighetene for svarte mennesker, og de ble da heller ikke betraktet som egentlige mennesker.

Hands tied up with chains against blue sky
Illustrasjonsfoto: Colourbox
 

Da slaveriet ble opplst i 1865, hadde den hvite majoriteten store problemer med akseptere de svarte som sine likemenn. For selv om slaveriet formelt var opphevet, og selv om svarte mennesker juridisk sett skulle ha de samme rettigheter som hvite mennesker, ble det ikke slik i praksis. Diskrimineringen fortsatte, og raseskillet ble satt i system. Det viste seg at prosessen med skape toleranse og aksept, gikk mye langsommere enn man kanskje hadde trodd.

 

Segregeringen opprettholdt avstanden

I mellomtiden ble avstanden mellom svarte og hvite opprettholdt pga samfunnsmessig segregering. Denne segregeringen frte automatisk til at svarte mennesker fikk frre muligheter til komme seg opp og frem i samfunnet, enn hva som var tilfellet for hvite mennesker. De svarte bodde i slumliknende strk, og gikk p drligere skoler. Det var hyere arbeidsledighet, mer rusmisbruk og kriminalitet i svarte boligstrk.

Couple of hip-hop afroamerican on undergraund
Illustrasjonsfoto: Colourbox
 

Nr hvite mennesker mtte forholde seg til at visse deler av byen var no-go zones for dem, fordi det i disse bydelene ogs bodde svarte mennesker som livnrte seg av narkotikaforbrytelser og andre typer kriminalitet, oppstod det uheldige fordommer mot svarte mennesker, basert p stereotypisk tenkning.

De seiglivede fordommene 

Fordommene ble nok ytterligere forsterket ved at ungdomsinstitusjonene og fengslene fyltes opp av svarte mennesker, og ved at det plutselig var en kjensgjerning at svarte mennesker, selv om de utgjorde bare 13 prosent av den totale befolkningen, toppet det meste av kriminalitetsstatistikker.

Nr hvite og svarte mennesker levde i to forskjellige verdener, og nr det ikke fantes noen tillitsskapende kontaktpunkter mellom folkegruppene, utviklet det seg en gjensidig mistro. Men siden svarte mennesker toppet kriminalitetsstatistikkene, ble det kanskje til at hvite mennesker begynte se p svarte mennesker som potensielle drapsmenn. Og er det noe man frykter, s er det mennesker som dreper.

 

En hypotese om frykt

Hvis hypotesen min er riktig, betyr dette at en hvit politibetjent, selv om han brer et ladd vpen, vil kunne kjenne p denne frykten i mtet med en svart person. Selv om det bare er en rutinemessig kontroll av den svarte personens bil.

Kanskje har den hvite politibetjenten, i sitt privatliv, aldri snakket med en farget person. Kanskje har han kun fantasier om svarte mennesker sttte seg til.

Nr man trekker et ladd vpen

Siden politibetjenten kjenner seg utrygg, vil han kanskje trekke sitt vpen, fordi han feilaktig tenker at dette vil stabilisere og roe ned situasjonen. Feilaktig, fordi det er det motsatte som skjer. Ved at politibetjenten retter en ladd revolver mot den svarte personen, begynner adrenalinpumpen hans g p hygir. Respirasjonsfrekvensen ker, mens puls og blodtrykk stiger.

A police detective man on the job with a gun
Illustrasjonsfoto: Colourbox
 

Spenningen i luften ker, og sensitiviteten hos politibetjenten for reelle og innbilte faresignaler blir ukritisk hy. 

 

Fight-flight-freeze

Mens politimannens sympatiske nervesystem aktiveres, og tar ham inn i et fight-flight--modus, vil den svarte personen, som vet at andre svarte mennesker tidligere har blitt skutt og drept i tilsvarende settinger, og som n frykter for sitt eget liv, bli overmannet av en avmaktsflelse. Kanskje svekkes hrselen, kanskje blir reaksjonsevnen nedsatt, kanskje blir bevegelsene mer klossete.

Kan man tenke seg at endringen i persepsjon og atferd hos den svarte personen blir feiltolket som vrangvilje og sabotasje av den hvite politimannen?.

Hvis s er tilfelle, kan faktisk politibetjenten komme til fyre av sitt vpen, og samtidig fle at dette gjres i selvforsvar. At hendelsen har blitt filmet, og en senere gjennomgang av hendelsesforlpet viser at dette ikke var selvforsvar, men heller noe som likner p en ren henrettelse, vil ikke rokke ved politibetjentens opplevelse av hendelsesforlpet. S virkelig fltes faren fra den ubevpnede personen like fr skuddene ble avfyrt.

 

La meg gjre en ting klinkende klart: Jeg tar p ingen mte hvite politifolk som skyter ubevpnede, svarte mennesker, i forsvar. Jeg forsker bare finne en forklaring p hendelser som det tilsynelatende er umulig forst.

 Hva m gjres for at dette ikke skal skje igjen? 

S, hva m gjres for unng nye politidrap? Jeg mener mye br kunne gjres ved jobbe med holdningene innad i politiet. Jeg mener ogs at det en stor fordel med en strre andel fargede personer i denne etaten. Og selv om jeg er en politifaglig amatr, drister jeg meg til mene at politiet s langt det lar seg gjre, br beholde revolveren i hylsteret.

Hvis dette skal bli mulig, m politibetjentene gis en innfring i normale, psykologiske reaksjoner og mekanismer, slik at de kan forst at det trekke et ladd vpen, uten penbar grunn, kan sette i gang en prosess som ikke lar seg stanse, fr tragedien er et faktum.

La oss hpe at ting vil endre seg i positiv retning. For black lives matter!